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火流星坠落河南驻马店 陨石长啥样有没有辐射?-财新闻

 2021年11月29号凌晨,一颗火流星划过河南南部几个市县上空,在大约20公里高度发生爆炸,碎片坠落在驻马店附近。河南地震台站记录到了陨石坠落到地面的震波,据分析大约在泌阳县与桐柏县之间偏...

 2021年11月29号凌晨,一颗火流星划过河南南部几个市县上空,在大约20公里高度发生爆炸,碎片坠落在驻马店附近。河南地震台站记录到了陨石坠落到地面的震波,据分析大约在泌阳县与桐柏县之间偏东的位置。

 尽管这里是绵延几十公里的山区,山高谷深、沟壑纵横、交通不便,却依然挡不住“寻宝者”们的决心,天气寒冷也无法熄灭“梦想家”的热情,几天里成千上万人聚集到驻马店,甚至有人带着干粮和棉被住到山上,总之个个都想捡块陨石发大财。

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 这里是连绵起伏的山区

 火流星掉在地上会是什么样子的?它能在地面砸出个大坑来吗?陨石都是黑乎乎像块大煤球?有人说陨石来自于太空,里边有辐射会害人性命,这是真的吗?

 许多人都以为既然陨石从天上掉下来,它的速度那么快,肯定要在地面砸出一个大大的坑来。即便不像美国亚利桑那州的巴林杰陨石坑那样深185米宽达1.2公里,小陨石制造一个脸盆大小的洞还是不难的吧?

 然而实际上许多陨石掉在地面上只是砸出一个很小很小的洞,石块被埋在里边,你不注意根本就发现不了。

 为什么会这样?

 大多数小天体在接近地球时,它们与地球的相对速度都超过11公里/秒,陨石尽管小,但以这么快的速度砸在地面上肯定能制造一个巨大的坑来。

 然而地球是有大气层的,当陨石以极快速度进入大气层时,它会受到越来越大的空气阻力,这个阻力的大小与速度的平方成正比。在强大的空气阻力作用下,陨石速度会很快降下来,它的表面也因与空气分子碰撞摩擦而迅速燃烧气化,变成炙热的等离子体尾巴。

 随着高度进一步下降,空气密度越来越大,阻力也越来越大,到了大约30公里高度时,强大的过载和高温会使石质陨石爆裂开来,化为一团更大的火球。

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 细心的朋友也许注意到,火流星在最开始时发出蓝白色光,爆炸时的光芒是橙红色的,然后很快光芒就消失了。蓝光的色温高,表明陨石表面的温度很高,而到了距离地面30公里左右时,它的速度下降,表面温度也随之降低了一些。当然了,这时候它的内部温度会升得很高。

 火流星在河南上空爆炸破碎

 铁陨石或者体积非常巨大的石陨石不容易在高空爆炸中粉碎,它们会更大块地掉落到地面,从而将地面砸出大坑来。但大多数小石陨石到达地面的终末速度只有90米/秒左右,这也是我们不容易找到陨石坑的原因。

 有一些“陨石猎人”经常去荒漠戈壁寻找陨石,相比于高山峡谷,这里更容易发现陨石的踪迹,它们常常就散落在地表,因为表面黑黑的,在黄色的沙漠中很显眼。

 戈壁滩里散落的小陨石

 陨石的表面都是黝黑的颜色吗?并不见得。

 那些在50~80公里高空碎裂的陨石碎片,由于在接下来的旅程中依然经历大气摩擦所产生的高温炙烤,它们的表面会氧化变成黑色。

 但是当陨石在20~30公里高度崩裂开来时,原本位于火流星内部的部分下落速度变慢,它的表面就不一定被炙烤成黑色,掉在地面会跟普通的石块没多大区别,只有内行的人才能将它与煤块、磁铁矿等等区分开来。

 陨石不一定都是黑色

 最后回到大家最关心的一个问题:陨石来自太空,它会有辐射吗?

 答案是有的,但大多数陨石的辐射剂量比地表石块都低许多,当然我不建议你把它摆在枕头旁边,因为确实有极少数陨石含有比较多的放射性元素(下表中第二项)。

 从物理上讲,宇宙中的一切物质——包括人类本身都存在辐射。我们一方面向外部辐射远红外光线,同时也因为体内微量放射性物质衰变而向外发射放射性物质,只是绝大多数石头辐射的剂量非常低,在放射学上被称为“本底数值”。

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 大多数陨石都很安全

 由上面的图表我们可以看出,大多数陨石在放射性物质浓度方面是安全的。

 这很好理解,地球之外的小天体跟地球形成的时间大致相同,我们脚下的地球就是45亿年前由无数大大小小的石块聚集而成。从这个角度看,陨石里所有的元素咱们地球上都有,只是元素组合的方式有所不同。在地球形成初期,一些元素沉没到了地心,另一些元素随着地壳运动聚到一起,但这些元素在地球之外的小天体里都很分散。

 无论在哪里,放射性元素都会发生衰变,随着时间推移,它们会越来越少,这也是大多数陨石中放射性元素低于地球表面的原因之一。


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